14/12/2006 -La colonisation de l'espace est l'avenir de l'humanité.

La colonisation de l'espace est l'avenir de l'humanité

Le physicien britannique Stephen Hawking juge l'espèce humaine menacée par de nombreux désastres planétaires. La survie de l'Homme exigera donc de coloniser un autre système solaire. A condition de maîtriser les contraintes liées au déplacement.

« Sur le long terme, la survie de l'espèce humaine est en péril tant que nous resterons confinés sur une seule planète », a prévenu la semaine dernière le physicien britannique Stephen Hawking. Une déclaration faite alors qu'on lui remettait la médaille Copley de la Royal Society, la plus grande distinction scientifique, que l'on puisse recevoir outre-Manche.

Stephen Hawking est considéré comme le meilleur spécialiste de la théorie de la relativité après Einstein. Atteint de la maladie de Charcot, il ne peut s'exprimer qu'en pilotant un synthétiseur de voix électronique avec le seul muscle facial qu'il soit encore capable de contracter. Il n'a donc pas l'habitude de parler pour ne rien dire...

« Tôt ou tard, des désastres comme une collision avec un astéroïde ou un conflit nucléaire pourraient nous faire tous disparaître », a-t-il expliqué sur BBC Radio 4. Celui qui occupe la même chaire de mathématiques qu'Isaac Newton à l'université de Cambridge prédit que l'homme occupera la Lune, de manière permanente, d'ici à vingt ans et commencera à coloniser Mars dans quarante ans. « Mais nous ne trouverons nulle part des conditions aussi favorables que sur Terre tant que nous ne nous envolerons pas vers un autre système solaire », précise-t-il.

L'idée qu'une collision avec un astéroïde puisse détruire toute vie humaine sur Terre ne relève plus du fantasme. Une étude, réalisée par des scientifiques de l'Université du Missouri (Etats-Unis) et publiée au début du mois de décembre, démontre qu'un tel événement est bel et bien à l'origine de la disparition des dinosaures.

Quant à la colonisation de l'espace, le projet de la Nasa d'installer une station de base permanente sur la Lune en constitue probablement la première étape.

Voyager à la vitesse de la lumière:

Mais pour atteindre un autre système solaire, l'homme devra se montrer capable de voyager à la vitesse de la lumière. Une limite théoriquement infranchissable. Avec les méthodes actuelles de propulsion, nous ne pourrions atteindre l'étoile la plus proche qu'au terme d'un voyage de 50 000 ans.

Dans une interview accordée au Daily Telegraph, Stephen Hawking explique cependant que l'énergie des radiations produites par la mise en présence de matière et d'antimatière pourrait nous permettre d'approcher la vitesse de la lumière, ce qui réduirait alors la durée du voyage à six ans.

Selon lui, la théorie de la déformation de l'espace laisse par ailleurs entrevoir la perspective qu'un objet puisse franchir instantanément la distance qui le sépare d'un autre point de l'espace en empruntant une sorte de vortex spatio-temporel. Un concept qui relève plus pour l'instant de la science-fiction.

Par Philippe Astor, News.fr

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